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Africa and the Global Cold War

Berichte | Tagungsbericht | vom 05.07.2018 | bis zum 06.07.2018 | Universität Erfurt
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Vom 5. bis 7. Juli 2018 fand am Internationalen Begegnungszentrum der Universität Erfurt die Konferenz "Africa and the Global Cold War" statt. Die Veranstaltung war gemeinsam von den Universitäten in Erfurt und in Mekelle, Äthiopien, organisiert. Im Zentrum der Konferenz stand die Analyse der Konflikte, in denen der Kalte Krieg auf dem afrikanischen Kontinent ausgetragen wurde. Nach dem Ende der Kolonialherrschaft entstanden viele neue, unabhängige Staaten. Diese gerieten ins Visier des Machtkalküls der beiden Großmächte des Kalten Krieges, die ihre Einflusssphäre ausdehnen wollten. Durch gezielte militärische Unterstützung bestimmter Gruppen versuchten die Großmächte, Einfluss zu nehmen und schürten und verursachen somit eine Vielzahl gewaltsamer Auseinandersetzungen auf dem afrikanischen Kontinent. Entgegen der zahlreichen Interventionen der USA und der Sowjetunion, die diesen zum eigenen Vorteil dienen sollten, herrschte auf dem afrikanischen Kontinent schon bald der Konsens, dass die Konflikte nicht durch solche Interventionen gelöst werden würden. Als Antwort auf diese Problematik wurde 1963 die Organisation für Afrikanische Einheit gegründet. Die Konferenz widmete sich diesem Aspekt des Kalten Krieges mit einem besonderen Fokus auf die Rolle, die zwischenstaatliche Organisationen, Nichtregierungsorganisationen und der Entwicklungszusammenarbeit in den Konflikten spielten. 

Building on new research trends, this workshop challenged the perception of the Cold War as a struggle exclusively between the superpowers and their ideological views.The participants rather sought to understand the Cold War in Africa as a history of many regional struggles, various actors and national interests. For this purpose, the program focused on the role of international organizations, non-governmental organizations (NGOs) and development projects. After the Second World War, a steadily increasing number of African countries were able to participate in international organizations for the first time. The global process of decolonization had a strong impact on the agenda of the United Nations (UN), since former colonies could now prompt the international community to discuss their concerns. Furthermore, with the founding of the Organization of African Unity (OAU) in 1963, African states created a platform to facilitate the achievement of consensus and speak with one voice on the international stage whenever possible.

Den gesamten Tagungsbericht von Philipp Metzler für H-Soz-Kult können Sie hier nachlesen. 

Conference Overview:

Aychegrew Hadera Hailu (Mekelle) / Christian Methfessel (Erfurt) / Iris Schröder (Erfurt / Gotha): Welcome and Introduction

Panel 1: International Organisations and the Cold War in Africa I: The United Nations
Nils Schliehe (Hamburg): Portugal’s Wars in Africa: Decolonization, the Cold War, and the United Nations, 1961-1975 
Christian Methfessel (Erfurt): Ethiopia in the United Nations: Between Afro-Asian Solidarity and Cold War Rhetoric
Comment: Michelle Mart (Reading, PA / Erfurt)

Panel 2: International Organisations and the Cold War in Africa II: The Organisation of African Unity
Michael Pesek (Hamburg): Cold War Crises and the Organisation of African Unity: The Angolan Civil War and the Ogaden War
Comment: Thomas Spielbüchler (Linz)

Wrap-Up Discussion Day 1

Panel 3: International Organisations and the Cold War in Africa III: Non-Governmental Organisations
Aychegrew Hadera Hailu (Mekelle): NGOs and Relief Operations in Ethiopia in Cold War Context
Florian Wagner (Erfurt): Repatriations in the Horn of Africa: Governmental and Non-Governmental Initiatives in the Age of the Cold War
Comment: Sonja Dolinsek (Erfurt)

Panel 4: Ideological Conflicts and Development Politics in Africa I: Building Socialism in Africa
Iris Schröder (Erfurt / Gotha): The German Democratic Republic, Ethiopia, and the Making of a Socialist State
Anna Warda (Potsdam): The East German Ministry of State Security in Zanzibar and Mozambique: The GDR, the Cold War, and the Global South 
Comment: Thomas Lindenberger (Dresden)

Panel 5: Ideological Conflicts and Development Politics in Africa II: Concepts of Development and Cooperation
Fesseha Berhe Gebregergis (Mekelle / Gotha): The Tigray People’s Liberation Front (TPLF), Socialist Ideology, the Concept of “Self-Reliance,” and the Cold War in the Horn of Africa
Hubertus Büschel (Groningen): West-German Help for Self-Help and East-German International Solidarity in Africa: Cold War Governmentality and Development
Franziska Rantzsch (Erfurt): The Concept of “International Solidarity” and the German Democratic Republic’s Recruitment of Contract Workers from Mozambique
Comment: Christiane Kuller (Erfurt)

Final Discussion and Concluding Remarks
Introductory Note

Achim von Oppen (Bayreuth)